Een digitale depressie onder jongeren

Het internet brengt ons dichter bij elkaar. Online gemeenschappen kunnen opgericht worden via social media en bijeenkomsten kunnen vanaf waar dan ook ter wereld gehouden worden via platforms als Zoom, Meets, Teams en noem maar op. Een wereld aan kennis, literatuur en opinies ligt een paar klikken van ons verwijderd. We kunnen onze liefde en ervaringen delen met vrienden en familie aan de andere kant van de wereld. Binnen afzienbare tijd kunnen we waarschijnlijk zelfs in hologram vorm aanschuiven bij de dinertafel. Maar hoeveel van deze utopie is werkelijkheid en wat leidt tot digitale depressie?

 

Voordelen van digitalisering

De meeste mensen zijn de afgelopen twee jaar digitaal een stuk actiever geworden. Goedschiks of kwaadschiks hebben we er allemaal aan moeten geloven. De keuze tussen je sociale leven online onderhouden of dit vrijwel niet doen is snel gemaakt. Meer digitale activiteit leidt doorgaans automatisch tot een samenleving die meer tech-savy. Dit opent vervolgens de deur voor tech bedrijven om een grotere doelgroep aan te spreken, waardoor de digitalisering in versneld tempo plaats kan vinden. Studenten hebben de mogelijkheid om te videobellen met hun opa en oma en colleges konden als vervanging online plaatsvinden. Ik beweer niet dat dit een 1-op-1 vervanging is voor het geen wat normaal had plaatsgevonden, wel is het een prettig alternatief.

 

Hierbij heeft digitalisering veelal de mogelijkheden geboden voor meer onafhankelijkheid. Werknemers hebben laten zien dat ze autonoom kunnen werken. Deze autonomie is doorgaans gepaard gegaan met een verhoogde efficiëntie. Veel bedrijven hanteren inmiddels ook een nieuwe beleid waar gedeeltelijk of volledige de mogelijkheid geboden wordt om vanuit huis te werken. Veel werkgevers zijn bereid deze flexibiliteit door te zetten, lees hier meer. Thuiswerken leidt ook direct tot minder woon-werk verkeer, geen onbelangrijk elementen uitgaande van de doelstelling met betrekking tot klimaatverandering.

 

Digitale afhankelijkheid

We zijn afhankelijk geworden van het internet. Dit is in principe geen probleem, samenleving zijn altijd afhankelijk geweest van een bepaalde vorm van communicatie. Wat wel als zorgwekkend ervaren kan worden is de afhankelijkheid van zogeheten big-tech bedrijven, Facebook (of moet ik Meta zeggen tegenwoordig), Google en Apple om er maar een paar te noemen. Dit laat nog buiten beschouwing de macht die onze- en andere overheden hebben. De schandalen van spionage stapelen zich dusdanig op dat het nauwelijks meer opvallend te noemen is wanneer het wéér bekend wordt dat een geheime dienst ”per ongeluk” vertrouwelijke data gelekt heeft.

 

Veel van jullie herinneren waarschijnlijk nog wel de avond dat de Facebook servers offline gingen. Binnen no time was het wereldnieuws en veel mensen schoten toch flink in de paniek. Maar waarom eigenlijk? Het is niet zo dat een samenleving afhankelijk is van de social media servers van een bedrijf. Nog niet in elk geval. Big tech bedrijven waren al aan het groeien, de Covid pandemie heeft dit louter versneld.

 

De Metaverse

De naamswijziging van Facebook naar Meta deed mijn wenkbrauwen fronsen. Hoe kan een bedrijf met zo’n slechte reputatie een naam kiezen met zo’n heftige lading. De Metaverse wordt doorgaans beschreven als een virtuele wereld waar men interactie kan zoeken met anderen, maar ook met gesimuleerde elementen. Een soort van alternatieve realiteit. Nou bestaat deze tweede werkelijkheid natuurlijk al met het hedendaagse internet, een virtual reality ervaring doet hier echter nog wel een schepje bovenop.

 

Het feit is echter wel dat steeds meer mensen hun realiteit zich vooral in de digitale wereld bevind. Vooral bij jongeren is dit vaak het geval, de zogeheten IPad generatie groeit op achter hun tablet, mobiel of computer. Een Metaverse is de duidelijke volgende stap hier in.

 

Veel mensen zullen nu waarschijnlijk zeggen dat ze geen onderdeel willen zijn van een ”Metaverse”, maar bekijk deze video uit 1999 over mobiele telefoons maar eens.

 

Digitale depressie

Nagenoeg gelijkertijd met de komst van social media zagen we het aantal mensen wat gediagnosticeerd werd met depressie stijgen. Social media is niet de bron van digitale depressie, wel is het een echokamer die dit effect kan verergeren. De deur voor cyber-pesten staat wijd open op social media voor scholieren. Het vergaren van zo veel mogelijk likes en het opbouwen van virtuele populariteit is belangrijker dan ooit. Het niet hebben van een aanwezigheid op bepaalde social media platformen is sociaal onacceptabel. Natuurlijk zijn er ten alle tijden trends en hypes die conform de sociale standaard gevolgd moeten werden. Echter is het zelden zo dogmatisch en betreft het dusdanig irrelevante zaken.

 

Een onderzoek onder tieners heeft aangetoond dat een kwart social media beschouwt als een negatief element in hun leven. Toegegeven, 30% vind het juist positief. Van de negatieve aspecten staat cyber-pesten en het verspreiden van geruchten met stip bovenaan. Andere aspecten zijn: een gebrek aan persoonlijk contact, een onrealistisch zelfbeeld, verslaving en sociale druk. Juist het geen waar Novus Healing niet voor staat.

 

Interactie met vrienden, familie en geliefden is nu ten alle tijden mogelijk. Echter is de interactie die online plaatsvindt vaak objectief, hol en ongeïnspireerd. Fysieke aanrakingen, non verbale communicatie en spontaniteit zijn online niet of lastig na te bootsen. Hierbij worden fysieke activiteiten niet bepaald aangemoedigd wanneer het merendeel van je interactie online is. Hetgeen juist voor middelbare scholieren zo belangrijk is.

 

De algoritmes die bepalen wat je te zien krijgt op platforms als Instagram en vooral TikTok zijn indrukwekkend en intrigrerend. Aan de andere kant ook schokkend om te zien hoe een algoritme op zo’n korte termijn zo goed in inschatting kan maken van jouw interesses en persoonlijkheid. De applicaties zijn zo opgezet dat het psychologisch lastig is om te stoppen met kijken, hierbij wordt het concept van sociale druk meer en meer toegepast. Meer informatie over de algoritmes.

 

Er is geen weg meer terug van social media. Hoe de platforms opgebouwd zijn en hoe we als samenleving gebruik maken van die platforms is het enige wat zal veranderen. Zou een toekomstig platform als een Metaverse echter nog wel bestempeld kunnen worden als sociaal medium? Wanneer we in de nabije toekomst al onze zintuigen kunnen gebruiken in een digitale wereld doet de term social media te kort.

 

Disclaimer

Het is niet eerlijk om de toename in mentale problemen en depressie volledig af te schuiven op digitalisering en social media. Economische zaken als de woningmarkt, de arbeidsgelegenheid in bepaalde gebieden en een inflatie die niet in verhouding staat met de stijging van salarissen zijn ook kwalijke zaken. Hierbij is het toekomstperspectief ten opzichte van klimaatverandering zeer negatief. Angst voor drastische veranderingen in de toekomst en xenofobie in het algemeen zijn van alle tijden en natuurlijke verschijnsels.

 

Hierbij doen technologische ontwikkelingen doorgaans meer goed dan kwaads. Ik geloof niet dat mensen als Zuckerberg en Systrom (oprichter van Instagram) hun platform met kwade intenties opgezet hebben. De mens is innovatief en ook de stijging van digitale depressie kunnen we omdraaien. Virtual reality wordt bijvoorbeeld vaak gecombineerd met fysieke activiteiten om zodoende mensen toch in beweging te krijgen. Een sentiment gaat al langere tijd rond op social media om mentale gezondheid juist te promoten en de standaard van social media niet toe te passen in het hedendaagse leven.

 

Tot slot heb jij de toekomst in eigen hand, voor jezelf, je vrienden en je familie. Het kan lastig zijn om je digitale wereld te limiteren en meer gebruik te maken van de fysieke wereld. Vrijwel alle onderzoeken tonen echter aan dat detoxen en gematigd gebruik essentieel zijn voor de mentale gezondheid. Zoek de oplossingen die het best bij jou passen, en wellicht, kan Novus Healing je hierbij een handje helpen. Kijk verder op onze website om meer over ons te weten te komen.

Deel dit artikel op Social Media

Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin
Share on pinterest
Share on email

Pin It on Pinterest